How Poverty and Inequality Are Devastating the Middle East

Hundreds of millions of people are ensnared in a cycle of poverty, despair, and hopelessness that will haunt the region for generations to come

By Rami G. Khouri September 12, 2019



• Poverty rates in the Middle East are as much as four times higher than previously assumed

• About 250 million people out of 400 million across 10 Arab countries, or two-thirds of the total population, were classified as poor or vulnerable

• “Mass pauperization” in the Middle East makes the region the most unequal in the world

• A poor family in the Middle East today will remain poor for several generations

• With governments in the Middle East unable to deliver basic services and opportunities, young people are turning to religious, sectarian, and ethnic organizations like Hezbollah and the Muslim Brotherhood to fill the void

News reports and political leaders’ statements on refugees, terrorism, migrants, and sectarian wars tend to dominate discussions about conditions in the Middle East. The actual situation is actually far worse, because deep below these surface manifestations of our distress lurks a much more destructive force that contributes to the terrible events we witness daily — a force that has started to tear the region apart from the inside. Poverty and inequality are the twin anchors of an inexorably damaging dynamic that ultimately sends tens of millions of families into agonizing cycles of vulnerability, helplessness, marginalization, and, in many cases, alienation from their state and society.

The absolute extent of poverty and inequality in Arab lands has been quantified in recent years, thanks to research by organizations like the United Nations Development Programme (UNDP), the World Bank, and the United Nations Economic and Social Commission for Western Asia (ESCWA), as well as research supported by Carnegie Corporation of New York. As we are learning, rates of poverty and vulnerability in the Arab region are much higher than had been previously thought.

These new insights come from the Multidimensional Poverty Index (MPI), which gauges poverty and vulnerability more accurately than previously used measures that relied upon income or daily per capita expenditures to make assessments. Published by UNDP and the Oxford Poverty and Human Development Initiative (OPHI), the MPI captures families’ actual total life conditions because it expands on family spending to account for other key well-being indicators in health, education, and living standards (such as nutrition, child mortality, years of schooling,  sanitation, electricity, drinking water, and assets, among other factors).

According to ESCWA data, 116 million people across 10 Arab countries, or 41 percent of the total population, were classified as poor, while another 25 percent were vulnerable to poverty.

MPI analyses reveal poverty rates as much as four times higher than previously assumed, partly because MPI looks at a country’s wealthiest along with its poorest; earlier daily expenditure measures often missed the whole picture, according to ESCWA economist Khalid Abu-Ismail, who heads a Beirut-based team of researchers that has been exploring every dimension of this issue for several years now. As Abu-Ismail pointed out in a recent interview, according to ESCWA data, 116 million people across 10 Arab countries, or 41 percent of the total population, were classified as poor, while another 25 percent were vulnerable to poverty. This translates to an estimated 250 million people who may be poor or vulnerable out of a population of 400 million. (A family is considered vulnerable if its income barely covers essential life needs, but any drop in income or increase in costs would plunge it into poverty.) That figure represents two-thirds of the total Arab population.

Arab Social Sciences: Building Capacity — On the Ground

“The future of the region will be made in the region,” says Vartan Gregorian, president of Carnegie Corporation of New York. As a knowledge-sector foundation, the Corporation aims to expand the activity, connection, and impact of social science expertise in the Arab region across a range of critical topics shaping its future, primarily through its Transnational Movements and the Arab Region program… 

Read more

These levels of family economic stress are confirmed by separate findings in regional surveys. Regular surveys of Arab individuals’ political/social attitudes and their living conditions across the entire region have been conducted by the Arab Barometer consortium of American and Arab universities and research centers, a Corporation grantee, and by the Doha-based Arab Center for Research and Policy Studies. These surveys reveal that since 2010, the percentage of families across the region that cannot afford to cover their basic monthly needs, or that can do so only by borrowing or seeking aid, fluctuates between 70 and 85 percent of all families. These indicators of mass pauperization and vulnerability also show that the middle class in non-oil producing Arab states is shrinking. As middle-income families slide into vulnerability, vulnerable families in turn fall into poverty.*

Mass poverty also means that the Middle East is the most unequal region in the world, with the top 10 percent of its people accounting for 64 percent of wealth.** Inequality cuts across virtually every sector of life and society, including the rural/urban divide, gender, income, and ethnicity, because in the Middle East inequality is a deeply engrained structural problem rather than the fleeting result of short-term economic stresses.

Mass pauperization in the Arab world means that several hundred million individuals find themselves with poor basic sustenance, no political power or voice, and little hope for improvement in their lives. Their desperation is heightened by parallel dangers to society as a whole, such as widening corruption and massive environmental abuse. The pain and bewilderment of chronically insecure families exacerbates the cascading trends that now define much of the Arab region: the gradual polarization of individual countries, fracturing along ethnic, sectarian, class, or ideological lines; the focus of central governments on their main political constituents, leading them to retreat from their responsibility to serve all citizens; and insurrections, wars, separatist movements, and political violence spread across the region — often assisted by external powers, with conflicts spilling over to other countries in the form of terrorism, refugees, and migrants.

When citizens protest declining living standards and diminishing life opportunities, most Arab governments continue to respond with stronger security measures. This approach, usually with consistent foreign support from both the East and the West, has for decades left the Arab region with tens of millions of semi-educated young people without steady jobs or steady income, languishing without hope in the dead-end informal labor market and politically impotent. In recent years we have seen that they are no longer silent. The 2010–11 Arab uprisings, the recurring demonstrations since then in half a dozen Arab countries (especially Jordan, Iraq, and Lebanon), and the latest mass citizen rebellions for civilian governance and dignity in Algeria and Sudan have been the most telling political responses to this condition. This feeling of hopelessness in the Arab world also led to the short-lived Islamic State controlling vast swaths of Syria and Iraq, the legal or illegal migration of millions of Arabs to other countries, and protracted civil wars in Yemen, Libya, and Syria.

We now also appreciate more clearly that poverty and its attendant inequalities are a long-term threat because they are intimately associated with other deficiencies in education, labor, and political rights that keep people poor, strain societies, and weaken entire countries.

Poverty’s new agony, the latest studies show, is that a poor family today will remain poor for several generations, due to the inability of economies to generate enough new jobs and the debilitating and lasting effects of family conditions on education and child welfare. We now also appreciate more clearly that poverty and its attendant inequalities are a long-term threat because they are intimately associated with other deficiencies in education, labor, and political rights that keep people poor, strain societies, and weaken entire countries. Today, the latest dangerous dimension to this trajectory is occurring before our very eyes in shattered countries like Yemen, Syria, Iraq, Libya, Somalia, and others. Desperate citizens, grasping at any available support to stay alive, open the gates to direct foreign interference in their countries, including by regional powers, which can come in the form of creating and funding militias, providing armaments, or directly engaging in warfare. Destructive direct foreign intervention is one of the most dynamic growth sectors in the Arab region, practiced by Arab governments and nonstate militant groups such as al Qaeda; non-Arab countries like Iran, Turkey, and Israel; and foreign powers like the U.S., Russia, France, and the U.K.

In the face of these troubling realities, one positive note is that we know how we got here, and with better analysis and parallel political will we can find our way out of it. Better governance and more effective public policies can turn around today’s harsh downward trends. A considerable amount of new research by Arab and international scholars is providing the foundational knowledge required to start moving down this path, including numerous analytical and policy-oriented studies by indigenous institutions and individuals supported by Carnegie Corporation of New York and other foundations.

Subscribe today to receive more stories from the Carnegie Reporter

Hillary Wiesner, director of the Transnational Movements and the Arab Region program at Carnegie Corporation of New York, has long appreciated how academic research can clarify the many contemporary drivers of sustained or intermittent conflicts. She recently explained that Corporation funding aims to build on and draw links to the region’s own expertise on a range of underlying issues like state and citizenship, inclusive economies, cities and services, employment, and education. “We all stand to benefit from in-depth analysis coupled with effective dissemination, particularly from regional scholars,” Wiesner said. “The Corporation’s support to the region’s knowledge sector aims to empower local institutions and communities — ultimately to improve outcomes and conditions in the region. We see political science and social sciences expanding significantly, thanks to professional organizations such as the Arab Council for the Social Sciences.”

Another such initiative is Alternative Policy Solutions (APS), a project based at The American University in Cairo, which produces evidence-based, participatory, and actionable policy research in the areas of socioeconomic reform, resource management, and public services. Sophisticated multisectoral research, undertaken mostly by Arab scholars in cooperation with their international colleagues, is helping us unravel the critical underpinnings of mass Arab poverty and inequality as well as the political turbulence they inevitably trigger. One of the most important research outcomes lays bare poverty’s connection to other debilitating conditions that stun tens of millions of marginalized families — often for generations to come. These include poor education, informal labor, weak state social services and social protection systems, environmental stresses, and populations that grow faster than economies.

For example, analyses of international test scores show that around half of all mid-primary and mid-secondary school students in Arab public schools do not meet basic learning outcomes in reading, writing, and mathematics. These students often drop out of school or graduate without being able to find productive work commensurate to their education, which helps explain why nearly 60 percent of Arab labor today is in the informal sector. Such workers enjoy no protections like minimum wage, maximum working hours, health insurance, or pension plans (only around 30 percent of Arab workers have pension plans). The poor education/labor informality cycle guarantees continued poverty and vulnerability for generations to come for two reasons. First, Arab governments and economies are unable to generate enough new decent jobs to reduce unemployment. New entrants to the labor market have nowhere to go. The International Monetary Fund and other organizations estimate that the Arab region must create 60 to 100 million jobs by 2030, and 27 million of those in the next five years, to make a significant dent in unemployment. For economic managers in the Arab region today, whether in the private or the public sector, this is clearly an impossible task — especially since regional economic trends, including the creation of new jobs, can be influenced by such factors as erratic performances in tourism, direct foreign investment, worker remittances, commercial trade, energy prices, and foreign aid. Second, low household education levels and poor early childhood development indicators, such as the increasingly common incidence of stunting, are signs that families will continue to suffer long-term poverty and marginalization.

Populations also continue to grow faster than the economic expansion required to meet people’s basic needs for jobs and social services. Reversing decades-old trends, fertility rates have recently risen in a few countries, translating into an estimated annual nine million births in the Arab region (nearly two million of those in Egypt alone). Many of these children will face hard life prospects, given the inability of current state policies to meet the needs of their populations, let alone the millions more people being born every year.

Poverty and inequality send tens of millions of politically powerless individuals down a one-way path to vulnerability, marginalization, helplessness, and hopelessness. That is the ultimate devastation. As a result, millions of them become alienated from their governments, which no longer provide the basic services and opportunities that they had once delivered with some sustained success. Instead, many find not only succor but essential services in established religious, ethnic, tribal, political, and professional organizations that have grown to play a more and more prominent role in state and society, often edging out government as the main animating force in how individuals interact with their state. National coherence and integrity start to fray, and powerful nonstate actors expand and come to share sovereignty with the state, whether formally like Hezbollah and Hamas, or informally like Muslim Brotherhood groups and local sectarian and tribal organizations in Yemen, Iraq, Libya, and Somalia. A few individuals consider the option of joining militant groups challenging the state and its established order through violence. Some families risk illegal migration abroad, with thousands perishing along the way — all because the risk of staying and possibly dying at home is greater than the risk of fleeing to find a new life.

Such life trajectories are the most dramatic and tragic consequence resulting from the expansion of poverty and inequality, which have now reached crisis proportions in many Arab countries. Yet, this situation still lacks the attention it deserves, and several hundred million poor and vulnerable Arabs are waiting on remedial policies as they struggle to make ends meet or to — merely — stay alive in their ever-more turbulent societies.

* According to ESCWA economists who have analyzed the issue, the middle class in non-oil producing Arab countries has shrunk from 45 percent to 33 percent of the population.
** Comparatively, the top 10 percent of the population accounts for 37 percent of the wealth in western Europe and 47 percent in the United States. See Facundo Alvaredo, Lydia Assouad, and Thomas Piketty, “Measuring Inequality in the Middle East 1990–2016: The World’s Most Unequal Region?,” Review of Income and Wealth (October 2018).

A Saudi woman tweeted a photo of herself without a hijab. Police have arrested her.

December 13, 2016

In this March 29, 2010 file photo, Saudi women visit the Saudi Travel and Tourism Investment Market fair in Riyadh, Saudi Arabia. (AP Photo/Hassan Ammar, File)

The Saudi woman was going out for breakfast when she decided to make a statement. Violating the country’s moral codes, she reportedly stepped out in public wearing a multicolored dress, a black jacket and ankle boots — without a hijab or abaya, a loosefitting garment.

Late last month, she tweeted a photo of her outfit, and the post circulated through Saudi Arabia, drawing death threats and demands to imprison or even execute the woman.

On Monday, police in the country’s capital of Riyadh said they had arrested the woman, following their duty to monitor “violations of general morals,” a spokesman, Fawaz al-Maiman, said, AFP reported. The woman, who is in her 20s, was imprisoned after posting the tweet of herself standing next to a popular Riyadh cafe, he said.

He also accused her of “speaking openly about prohibited relations” with unrelated men, according to AFP.

“Riyadh police stress that the action of this woman violates the laws applied in this country,” Maiman said, urging the public to “adhere to the teachings of Islam.” Saudi women are expected to wear headscarves and loosefitting garments such as an abaya when in public.

The spokesman did not name the woman, but a number of websites identified her as Malak al-Shehri, whose tweet drew international support on Twitter and Facebook two weeks ago. Some referred to her as the “Saudi Rosa Parks,” comparing her to the American civil rights activist who was arrested for refusing to give up her bus seat to a white passenger.

According to a woman interviewed by the International Business Times, Shehri had tweeted about her plans to go to breakfast without a headscarf or abaya, and her followers asked her to post a picture. The tweet and photo were posted from her account @AngelQShe, which was later deleted.

View image on TwitterView image on Twitter

A Saudi woman went out yesterday without an Abaya or a hijab in Riyadh Saudi Arabia and many Saudis are now demanding her execution.

Shehri, whose first name means angel, soon received hateful messages, including many with the hashtag “we demand the imprisonment of the rebel Malak al-Shehri.”

One account tweeted “we want blood.” Other users wrote, “Kill her and throw her corpse to the dogs” and “The least punishment for her is beheading her.”


Once the news of her arrest was released, some tweeted in approval of the authorities’ actions. One user wrote that he was thankful the woman was arrested, and demanded harsh penalties. “The country’s system has not been respected,” he wrote.

الحمد لله قبض عليها ونطالب بتطبيق أشد العقوبات
فالدولة لها نظام لم تحترمه.

Yet many others praised her bravery and defiance, criticizing Saudi Arabia’s requirement that all women wear loosefitting abayas.

If I lived in , I could only hope to show the courage, defiance & resilience as Malak Al-Shehri who deserves a medal, not prison 

Women’s rights activists have criticized the country’s other strict requirements for women, such as its ban on women driving; it is the only country in the world with such a prohibition. Saudi women are also required to obtain permission from a husband or male relative to receive a passport, travel outside the country or marry.

Despite these long-standing moral codes, a number of key milestones have taken place in the past year for women’s rights in the country. For the first time in the country’s history, women were allowed to vote during last December’s municipal elections.

In September, more than 14,000 Saudi women signed a petition calling for an end to the country’s male guardianship system.

Late last month, a billionaire Saudi prince took a striking stance against the country’s rule prohibiting women to drive. Prince Alwaleed bin Talal, a member of the Saudi royal family, posted a four-page-long opinion piece on his website and linked to Twitter, declaring his belief that it is “high time” that Saudi women start driving cars.

In Iran, a similar case took place last year involving photos posted on social media. Iranian actress Sadaf Taherian said she had to leave Iran after threats were made against her for her decision to post photographs of herself on social media without a headscarf. A popular TV show starring the actress was abruptly pulled from the state television network schedule. Then, the Iranian government officially denounced Taherian as an “offender.”

When another popular actress defended Taherian on social media, a spokesman for Iran’s ministry of culture and lslamic guidance said the two actresses would be barred from acting. “As far as this ministry is concerned, these two individuals are no longer considered to be artists any more and do not have any right to act,” the spokesman said.

Austria to ban full-face veil in public

A woman in a black veil.

Austria is the latest European country to move to ban the full-face veil in public spaces.

The country’s ruling coalition this week agreed to prohibit full-face veils such as the burqa and the niqab in courts and schools, while further investigating the possibility of banning headscarves for women employed in public services.

The ban is part of a package of changes hammered out by the ruling Social Democratic party (SPÖ) and the centre-right Austrian People’s party (ÖVP) to avert the collapse of their coalition government, which would have triggered snap elections.

Other new policy goals they have agreed include expanding Austria’s CCTV network and a compulsory “integration year” for asylum seekers, during which they would have to commit themselves to learning German and working for a charitable organisation.

The ban on the full-face veil is seen above all as a symbolic measure designed to avert pressure from the anti-immigration Freedom party (FPÖ), which is currently leading in the polls. Only between 100 and 150 women are estimated to wear the full-face veil in Austria. A spokesperson emphasized the ban would apply for tourist destinations such as the Zell am See ski resort as well as the urban center of Vienna.

A similar ban has been place in France and Belgium since 2011, the Netherlands introduced a partial ban in 2015, and the German chancellor, Angela Merkel, endorsed her party’s call to ban the full-face veil “wherever it is legally possible” last year.

While the government’s working paper also said civil servants in executive positions, such as judges and state prosecutors, should be forced to wear “religiously neutral” clothing, the Austrian justice ministry has distanced itself from the proposals, stating that guidelines already prescribe specific clothing in court.

According to Der Standard newspaper, there are no women with headscarves working for Austria’s police force or the country’s courts.

The president of Austria’s Islamic Faith Community, Ibrahim Olgun, criticized the proposed ban, saying that it would “pull the rug” from under efforts to create a good working relationship between the government and the Muslim community.

المقال الذي حوكم بسببه الكاتب الموريطاني محمد الشيخ ولد امخيطير بالاعدام بتهمة الاساءة للرسول – ينايري موقع مغربي للتعبير الحر

المقال الذي حوكم بسببه الكاتب الموريطاني محمد الشيخ ولد امخيطير بالاعدام بتهمة الاساءة للرسول

ينايري .كوم حكمت المحكمة الجنائية بمدينة نواذيبو، مساء امس الأربعاء 24 دجنبر 2014 ، بالإعدام حداً على المواطن الموريطاني ولد امخيطير بسبب كتابة هذا المقال الذي نشرناه في حينه بطلب منه ونعيد نشر نصه اسفله والذي إعتبر مسيئا للرسول محمد .

وقد طالبت النيابة العامة في مرافعاتها بالإعدام رمياً بالرصاص في حق المتهم، وذلك وفق المادة 306 من القانون الجنائي الموريتاني الذي يستمد أحكامه من الشريعة الاسلامية .

وقد طالب عدد من العلماء والاحزاب طوال فترة المحاكمة بإنزال عقوبة الاعدام في حق الكاتب الموريطاني .كما لوحظ بعد النطق بالحكم خروج بعض افراد المجتمع الموريطاني للشارع بالعاصمة للتعبير عن فرحتهم بهذا القرار . ورغم و تسجيل حالات الحكم بالاعدام في موريطانيا إلا إنه لم يطبق منذ ثلاثة عقود كما هو الشان في القضاء المغربي .

مقالة محمد الشيخ ولد امخيطير التي جرته لمقصلة الاعدام

الدين و التدين و “لمعلمين”
لا علاقة للدين بقضيتكم أيها لمعلمين الكرام فلا أنساب في الدين و لا طبقية و لا “أمعلمين” و لا “بيظان” و هم يحزنون……
مشكلتكم إن صح ما تقولون يمكن إدراجها فيما يعرف بـ”التدين”….. تلكم أطروحة جديدة و قد وجدت من بين لمعلمين أنفسهم من يدافع عنها….
دعونا الآن نعود للدين و التدين حتى نتبين موقع الأنساب و الطبقية من الدين…
ما هو الفرق بين الدين و التدين…؟
يقول الدكتور عبد المجيد النجار (إن حقيقة الدين تختلف عن حقيقة التدين ؛ إذ الدين هو ذات التعاليم التي هي شرع إلهي، والتدين هو التشرع بتلك التعاليم ، فهو كسب إنساني. و هذا الفارق في الحقيقة بينهما يفضي إلى فارق في الخصائص، واختلاف في الأحكام بالنسبة لكل منهما)(كتاب الأمة).
إذن: الدين هو وضع إلهي و التدين كسب بشري…..
متى كان الدين و متى كان التدين…؟
مما لا شك فيه أننا إذا قسمنا الفترة الزمنية للإسلام إلى قسمين سنجد:
– فترة حياة محمد و هي فترة دين
– ما بعد محمد و هي فترة تدين
تعالوا بنا لنأخذ بعض المشاهد من عصر الدين:
الزمان: بعيد معركة بدر 624 ميلادية
المكان: يثرب
ماذا حدث ؟
الأسرى من قريش في قبضة المسلمين، و الحكم قد صدر بمايلي:
قال المستشار الأول لرسول الله أبو بكر الصديق: “يا رسول الله، هؤلاء بنو العم والعشيرة والإخوان، وإني أرى أن تأخذ منهم الفدية، فيكون ما أخذناه قوة لنا على الكفار، وعسى أن يهديهم الله فيكونوا لنا عضدًا”.
ملاحظة: من هم الكفار إذا هنا في رأي أبي بكر….؟
ثم كان بعد ذلك قرار أبي بكر هو القرار النهائي مع إضافة عملية التعليم لمن لا يملك المال.
لكن مهلا…. لقد كانت هنالك حالة استثنائية فقد أرادت زينب بنت رسول الله افتداء زوجها أبي العاص بقلادة لها كانت عند خديجة ، فلما رآها رسول الله رقّ لها رقّةً شديدة ، وقال لأصحابه 😦 إن رأيتم أن تطلقوا لها أسيرها وتردوا عليها الذي لها فوافقوا على ذلك )، رواه أبو داود .
برأيكم ما هذا الاستثناء…..؟
الزمان: 625 ميلادية
المكان: أحد
الحدث: قتال بين المسلمين و قريش
قريش في مواجهة المسلمين انتقاما لبدر و رغبة في القضاء على محمد و أتباعه .هند بنت عتبة تستأجر وحشي لقتل حمزة مقابل حريته و مكافأة مالية تتمثل في حليها.
هند تصل للهدف و تمثل في جثة حمزة.
و بعد سنوات عدة و أيام ما يعرف بفتح مكة دخلت هند في الإسلام لتنال اللقب الشهير “عزيزة في الكفر … عزيزة في الإسلام” أما وحشي فأمره النبي أن يتوارى عن أنظاره عند دخوله الإسلام .
هند قرشية و وحشي حبشي و إلا فما هو سبب التمييز بينهما و هم في الجرم على الأقل سواء أو إن شئتم الدقة فهند هي المذنب الحقيقي و ما ذنب عبد مأجور.
دائما و في نفس المعركة – أحد- و لنقارن ما حدث لـ”وحشي” مع دور شخص آخر هو خالد بن الوليد حيث أن هذا الرجل كان السبب الرئيسي في هزيمة المسلمين في “أحد” و قتل عددا من المسلمين و عند دخوله الإسلام أخذ اللقب الشهير “سيف الله المسلول” ، فلماذا لا يتم استقبال وحشي و يأخذ مثلا لقب “حربة الله التي لا تخطئ الهدف”…..؟.
المكان: مكة
الزمان: 630 ميلادية
الحدث: فتح مكة
ما هي النتيحة….؟
نال أهلُ مكة عفوًا عامًّا رغم أنواع الأذى التي ألحقوها بالرسول محمدٍ ودعوته، ومع قدرة الجيش الإسلامي على إبادتهم، وقد جاء إعلان العفو عنهم وهم مجتمعون قرب الكعبة ينتظرون حكم الرسول محمد فيهم، فقال: «ما تظنون أني فاعل بكم؟»، فقالوا: «خيرًا أخٌ كريمٌ وابن أخٍ كريمٍ»، فقال: «لاَ تَثْرَيبَ عَلَيْكُمُ الْيَوْمَ يَغْفِرُ اللهُ لَكُمْ» و عبارة “اذهبوا فأنتم الطلقاء” وقد ترتب على هذا العفو العام حفظ الأنفس من القتل أو السبي، وإبقاء الأموال المنقولة والأراضي بيد أصحابها، وعدم فرض الخراج عليها، فلم تُعامل مكة كما عوملت المناطق الأخرى.
المكان: حصون بني قريظة
الزمان: 627 ميلادية
الحدث: إبادة بني قريظة
السبب : 1- تآمر رجالات من بني قريظة ضد المسلمين في حصار الخندق _ هم القادة فقط إن عممنا مع العلم أن هنالك آية تقول : ” و لا تزر وازرة وزر أخرى….”-
2- وقد ثبت أن النبي قال لليهود وهو مشرف على حصون بني قريظة وقد حاصرهم :” يا إخوة القردة والخنازير و عبدة الطواغيت أتشتمونني ؟ قال فجعلوا يحلفون بالتوراة التي أنزلت على موسى : ما فعلنا ويقولون يا أبا القاسم ما كنت جهولا ثم قدم رسول الله – صلى الله عليه وسلم – الرماة من أصحابه .
وقد ناداهم بذلك لشتمهم إيَّاه. (الطبري(2/252) تحقيق الشيخ أحمد شاكر، وذكره ابن كثير بتحقيق الوادعي:(1/207)
أريد هنا قبل أن أواصل أن أشير إلى أننا في سياق الحديث عن النبي فنحن نتحدث عن ما يمكن تسميته “العقل الشامل” بدليل أنه لا ينطق عن الهوى.
و نعود للمقارنة بين الحالتين – مكة و بني قريظة-:
بنو قريظة هموا بالتمالؤ – و الأمر لم يحدث – مع قريش من أجل القضاء على محمد و دعوته. فتم العفو العام عن قريش و نفذ الإعدام في بني قريظة سيان من هم بنقض العهد أو من لم يهم بذلك فقد تم الحكم على بني قريظة، فقتل مقاتلتهم وسبي ذراريهم، فكان يكشف عن مؤتزر المراهقين فمن أنبت منهم قتل، ومن لم ينبت جعل في الذراري، الراوي: – المحدث: ابن الملقن – المصدر: البدر المنير – لصفحة أو الرقم: 6/670 خلاصة حكم المحدث: صحيح مشهور.
وهذا غلام ويُدعى عطية القرظي، لم يُقتل لأن المسلمين كشفوا عن عورته و لم يجدوا شعراً (دليل البلوغ) فنجا من السيف المحمدي.
عن عطية القرظي، قال: كنت من سبي قريظة، عرضنا على النبي – صلى الله عليه وسلم – فكانوا ينظرون؛ فمن أنبت الشعر قتل، ومن لم ينبت لم يقتل، فكشفوا عانتي، فوجدوها لم تنبت، فجعلوني في السبي. الراوي: عطية القرظي المحدث: الألباني – المصدر: تخريج مشكاة المصابيح – لصفحة أو الرقم: 3901 خلاصة حكم المحدث: إسناده صحيح.
قريش واجهت المسلمين في أكثر من معركة و حاصرتهم حصارا شديدا في الخندق و في بدايات الدعوة انتدبت أربعين شابا لقتل محمد ليلة الهجرة و قبل الهجرة و في مكة قتلوا و عذبوا المسلمين أشد تعذيب و في فتح مكة وجدوا أمامهم أخا كريما و ابن أخ كريم فقال لهم اذهبوا فأنتم الطلقاء.
بني قريظة فقط هموا بالتحالف مع المشركين فكان جزاءهم القتل الجماعي.
أين راحت الرحمة…..
أم أن للأخوة و “أَتْبَنْعِيمَه” دورها في “العقل الشامل/المطلق”.
و كخلاصة:
إذا كان مفهوم ” بنو العم والعشيرة والإخوان” يجعل ابا بكر يحجم عن قتل المشركين و علاقة الأبوة بين زينب و الرسول تمنحها إطلاق سراح زوجها مجانا ، و الانتماء القرشي يعطي ألقاب البطولات للقرشيين و يمنعها عن الحبشيين.
و الأخوة و علاقة الدم و القربى تمنح حق الرحمة لقريش في الفتح و تحرم بني قريظة من ذلك الحق.
و كل هذه الأمور تتم في عصر الدين فما بالك بعصر التدين.
أريد فقط أن أصل معكم – و أخاطب لمعلمين أساسا – أن محاولة التفريق بين روح الدين و واقع التدين هي محاولات “طيبة لكنها لا تنافس” فالحقائق لا يمكن طمسها، و هذا الشبل/البيظاني من ذاك الأسد…
و أن الذي يعاني يجب أن يكون صريحا مع ذاته في سبب معاناته مهما كان السبب، إذا كان الدين يلعب دورا فلنقلها بأعلى صوت: يلعب الدين و رجال الدين و كتب الدين أدوارهم في كل القضايا الاجتماعية من: قضايا لحراطين و لمعلمين و إيكاون الذين لا زالوا صامتين رغم أن الدين يقر بأن مأكلهم حرام و مشربهم حرام و عملهم حرام…….

محمد الشيخ بن محمد ولد امخيطير موريطانيا

Man Kicked J.F.K. Airport Worker Wearing Hijab, Prosecutor Says – The New York Times

A Massachusetts man was charged with hate crimes after he threatened an airline worker at Kennedy International Airport who was wearing a head scarf, kicked her and told her “Trump is here now” and “he will get rid of all of you,” officials said on Thursday.

The man, Robin A. Rhodes, 57, of Worcester, Mass., arrived from Aruba on Wednesday night and was awaiting a connecting flight to Massachusetts when he approached the worker, Rabeeya Khan, in the Delta Air Lines Sky Club lounge at Terminal 2 between 7:10 p.m. and 9:45 p.m., the Queens district attorney, Richard A. Brown, said in a statement on Thursday. Ms. Khan wore a head scarf known as a hijab.

Mr. Rhodes went to her office door and asked if she was sleeping and, according to the statement, said: “Are you praying? What are you doing?” He then punched the door, which hit the back of her chair. He threatened Ms. Khan and kicked her in the right leg, according to the statement. She moved to a corner of the office but he kicked the door, stepped into the office and blocked her from leaving.

When another person tried to calm him, he moved away from the door and Ms. Khan ran to the front desk of the lounge, according to the statement. Mr. Rhodes followed her, got on his knees and began to bow down in imitation of a Muslim praying and shouted expletives about Islam and ISIS, the prosecutor’s office said.

In an apparent reference to Muslims, he said, according to the prosecutor’s office: “You can ask Germany, Belgium and France about these kind of people. You will see what happens.”

Is it really worth all this suffering ? Covering your hair is not mandatory in Islam and
it brings more harm than good.

Women Reclaim The Streets Of Cairo Through Stunning Ballet Photos

In his series “Ballerinas of Cairo,” photographer Mohamed Taher documents Egyptian dancers making the city streets their stage ― pirouetting, leaping and posing their way through their country’s sprawling capital.

The photos are, at first glance, stunning snapshots of a city’s vibrant culture in motion. But considering the dangers Egyptian women face for roaming these same streets on a daily basis, their impact is far deeper.

“There’s a huge problem for women in [Egypt’s] streets,” Taher recently told Upworthy. “There’s a lot of sexual harassment … so now this was a layer of the project.”

Sexual harassment continues to present not just a possibility but a terrifying reality in present-day Egypt. A 2013 United Nations report calculated that 99.3 percent of women in the country have experienced sexual harassment on the streets, a problem that’s sparked initiatives giving women a way to fight back. The violence is rooted in an extreme conservative perspective encouraging women to stay in the home.


Taher’s project offers Egyptian dancers the opportunity to reclaim their native streets, performing publicly and inviting the city to take note.

“We got a lot of comments from girls saying they want to do this, and they were very enthused about it,” Taher said. “They want to dance on the street. They want to feel free. They want to have this feeling of being on the streets again, just walking the street.”

They want to dance on the street. They want to feel free.

In early January, the Egyptian Parliament approved tougher penalties for perpetrators of sexual harassment in an attempt to reroute a system that previously blamed and humiliated victims.

Now, the minimum prison sentence for sexual abusers is one year ― double its previous length. The fine for such a crime has been increased, as well, to a minimum of 5,000 and a maximum of 10,000 Egyptian pounds. Yet, as one activist told an Egyptian news source, true change won’t happen until Egyptians change their minds about harassment.

“Egypt does not lack laws, nor does it need harsher punishments,” Hala Mostafa, a founder of the initiative “I Saw Harrassment,” told Al-Monitor. “Egypt lacks political and social will.”

With luck, projects like Taher’s will help remold the minds of Egypt’s public through photographs whose message far exceeds their beauty.

  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo
  • Ballerinas of Cairo


بالنوع لا بالكم-محمد شحرور

تتوقع احصائيات وتقارير مختلفة تزايد أعداد المسلمين – بالمعنى الشائع – حول العالم في العقدين المقبلين، نظراً لارتفاع معدل الخصوبة لديهم مقارنة بغيرهم من أتباع الملل الأخرى، ويبالغ البعض في تلك التقارير التي تنتشر عبر وسائل التواصل الاجتماعي ليتصور أن نسبة التزايد ستجعل من المسلمين هم الفئة الأكثر في أغلب المجتمعات الغربية، مما يشكل نصراً عظيماً لدين الله، ونصراً لرسول الله، وتحقيقاً لرغبته فيما نسب له من قول “تناكحواتناسلوا فإني مباهٍ بكم الأمم يوم القيامة”، إذ لم يكلف أتباعه أنفسهم عناء التحقق من صحة الحديث أصلاً، وهو حديث ضعيف حتى ضمن اعتبارات المنظومة الفقهية المتوارثة، إلا أنه راق لغالبية المسلمين الأخذ به، ولم يتوانوا عن التكاثر والتناسل محملين الرسول الأعظم جميلة العمل بوصيته، وضاربين عرض الحائط بكل ما يسمى تحديد النسل، سيما إذا كان هذا النسل سينتشر في أصقاع العالم حاملاً لواء الإسلام وناشراً دعوته.

ومع كل أسف، وإذا افترضنا صحة هذه الإحصائيات، فإن العالم لن يكون مكاناً أفضل مع ازدياد أعداد المسلمين، وهذا لا يعني أنه سيكون أفضل مع تزايد غيرهم، لكن وفق ما نراه، لم يكن للمسلمين في القرون القليلة الماضية أي تأثير إيجابي على من حولهم، لا بل ها هم ينشرون العنف والإرهاب، وهذا يدهس هنا وذاك يفجر هناك، وفي أفضل الاحوال يتقوقعون على أنفسهم ويواجهون “الكفار” من حولهم بالعدائية والكره، ورغم أن هذا الكلام لا يمكن تعميمه على الجميع، إلا أن الانطباع العام عنهم يدور ضمنه، ولم تنفع ثقافة الغرب بتوجيه أبناء الأجيال المتعاقبة هناك، فأغلب من نفذوا عمليات إرهابية هم من أبناء الجيل الثاني والثالث، سيطرت على عقولهم ثقافة التكفير والجهاد والقتال، ودار الإسلام ودار الكفر، يذهبون إلى المساجد ليسمعون خطباً تبث الكراهية، وتحرضهم على الآخر المختلف، وتغذي لديهم عنصرية شريرة، تستند إلى دين لفق في العصور التي تلت الرسالة المحمدية، ليستقر في العصر العباسي، عصر التدوين، ويصلنا وقد أحيطت به كرة الثلج فغطت على أساسه، وانحرفت به فشوهته، بحيث عزل أتباعه أنفسهم عن العالم، وأرسلوا كل من يخالفهم إلى النار، بينما الجنة حكراً عليهم، يتسابق بعضهم إليها عبر قتل الأبرياء، باعتبار أن من قتلهم قد أخذ وكالة حصرية من الله بمحاسبة عباده، وعدا عن هذا فإن تصرفات غالبية المسلمين لا تعكس التقى الذي يدّعونه، أو ذاك الذي يجدر بهم أن يتحلون به.

فالله تعالى ختم الرسالات بالرسالة المحمدية، لتشمل كل سابقاتها وتختصر الإيمان بالله الواحد تحت مسمى الإسلام {قُلْ إِنَّمَا يُوحَى إِلَيَّ أَنَّمَا إِلَهُكُمْ إِلَهٌ وَاحِدٌ فَهَلْ أَنْتُمْ مُسْلِمُونَ} (الأنبياء 108)،  فأنا مسلم من خلال كوني أؤمن بالله الواحد إضافة لليوم الآخر، وأقرن ذلك الإيمان  بالعمل الصالح، فلا أكذب ولا أسرق ولا أغش ولا آكل مال اليتيم ولا أقتل نفس ولا أقرب الفواحش، فإذا كنت مؤمناً بمحمد كرسول من عند الله وأتبع ما جاء به أصبحت مشمولاً ضمن الآية {إِنَّ الَّذِينَ آَمَنُوا وَالَّذِينَ هَادُوا وَالنَّصَارَى وَالصَّابِئِينَ مَنْ آَمَنَ بِاللَّهِ وَالْيَوْمِ الْآَخِرِ وَعَمِلَ صَالِحًا فَلَهُمْ أَجْرُهُمْ عِنْدَ رَبِّهِمْ وَلَا خَوْفٌ عَلَيْهِمْ وَلَا هُمْ يَحْزَنُونَ} (البقرة 62)، كوني ممن وجه لهم الخطاب في التنزيل الحكيم بصيغة “الذين آمنوا”، وبالتالي أقيم الصلاة وآتي الزكاة وأصوم رمضان وأحج البيت كما فعل محمد (ص)، فالإسلام يسبق الإيمان، والعمل الصالح يسبق الشعائر، ومن هنا جاءت عالمية الإسلام، وتوصيفه من الله تعالى بأنه دين الفطرة، فالفطرة التي توحي للنمل أن يدخل مساكنه كي لا تدوسه الأقدام، وتوحي للسلاحف أن تحفر على السواحل لتضع بيوضها، هي ذاتها التي توحي للإنسان إنّما إلهه إله واحد {فَأَقِمْ وَجْهَكَ لِلدِّينِ حَنِيفًا فِطْرَةَ اللَّهِ الَّتِي فَطَرَ النَّاسَ عَلَيْهَا لا تَبْدِيلَ لِخَلْقِ اللَّهِ ذَلِكَ الدِّينُ الْقَيِّمُ وَلَكِنَّ أَكْثَرَ النَّاسِ لا يَعْلَمُونَ} (الروم 30)، وهي ذاتها التي تجعله يبر والديه ويرأف بهما مهما كانت ملته، والله تعالى إذ خلقنا واستخلفنا في الأرض يريد منا أن نتحرر من كل أنواع الإكراه ونمارس حريتنا بما لا يتعارض مع القيم الإنسانية، وهي ما تميل إليه النفوس ولا تبغضه،  ومن هنا أتت حنيفية رسالة محمد، لتستوعب ما قبلها، فحددت المحرمات بأربعة عشر لا غير، ووضع التنزيل الحكيم تفصيل هذه المحرمات بحيث تتماشى مع التشريعات الإنسانية في تطورها عبر الزمن، لكن السادة المفسرين وأتباعهم أغفلوا بنداً بالغ الأهمية من  تلك البنود الأربعة عشر، وهو التقول على الله {قُلْ إِنَّمَا حَرَّمَ رَبِّيَ الْفَوَاحِشَ —وَأَن تَقُولُواْ عَلَى اللّهِ مَا لاَ تَعْلَمُونَ} (الأعراف 33)، فجادوا بما لا يعلمون، واخترعوا ما لم ينزل به من سلطان، وجاء من بعدهم من ثبت هذه الفتاوى، وعمل بها، حتى إذا خرج مجرم يريد أن يروي غليله من عباد الله وجد سنداً يتكىء عليه، فهؤلاء أناس أبرياء يتسوقون لعيد الميلاد فيأتي من يدهسهم باسم الإسلام، وأولئك شبان يحتفلون ببداية عام جديد لم يرق لمضطرب احتفالهم ووجد فيه ما يخالف عقيدته فقتلهم، وتجد من يعترض على تسميتهم بالضحايا كونهم في ملهى، متناسين أن الله لم يوكل أحد ليقوم بمهمته، ولم يطلب منا محاكمة بعضنا بعضاً، فما بالكم إن كان الحكم هو إعدام الآخر، وبدل أن تحاكموا هؤلاء الأبرياء الذين لم يؤذوا أحد فلتحاكموا من أصدر الفتاوى، ومن زرع الغل والكره في النفوس، حتى وصل بها هذا الكره إلى قتل الناس دون وجه حق.

والمتتبع لمعنى الإسلام في التنزيل الحكيم يجد أن المصطلح المضادّ للإسلام هو “الإجرام”، ويقابله وصف “مجرمون” مضادّاً لوصف “مسلمون” كما جاء في قوله تعالى: {أَفَنَجْعَلُ الْمُسْلِمِينَ كَالْمُجْرِمِينَ * مَا لَكُمْ كَيْفَ تَحْكُمُونَ} (القلم 35، 36)، وإن كان المصطلح القانوني المتداول اليوم في كلّ المجتمعات، بتسمية السارق والقاتل والغاصب مجرماً، فإن الأصل في ذلك يرجع إلى المعنى اللغوي لوصف “مجرم” بحيث إنه بصفة عامّة هو الذي يقطع صلته بالمجتمع وقوانينه وينطلق على هواه دون مراعاة لقوانين أو قيم إنسانية، وهذا ينطبق على من يدعون الإسلام ويعيثون خراباً في الأرض، أو يبيحون لأنفسهم السرقة والغش في المجتمعات الغريبة عن مجتمعاتهم، فيلجأؤون للتحايل على القوانين واستغلالها بما يتيح لهم أكبر قدر من التلاعب، مبررين ذلك بكفر أو شرك أهل تلك البلاد، فهل بمثل هؤلاء سيباهي الرسول الأمم ؟ وهل سيعد نصراً لدين الله إن تكاثر هؤلاء في أرجاء الأرض؟ وهم يتوالدون اليوم في بلاد اللجوء بحجة أن الله سيرسل رزقاً لكل مولود، والواقع أن هذا الطفل إن لم يكن في دولة  تخصص راتباً للأطفال، فسيكون مصيره التعرض لمصاعب العمل منذ نعومة أظفاره، دون تعليم ودون أي مقومات للعيش الكريم.

وفي ظل ثقافتنا الحالية ونحن عاجزون عن انتاج أي معرفة، هل سيكون من المجدي كثرتنا؟ فقد يكون العالم بحاجة إلى شعراء، لكنه بحاجة لعلماء وأطباء ومخترعين ومكتشفين بشكل أكبر، ولا يمكنه الاستغناء عن هؤلاء، ونحن للأسف لم ننتج عالماً واحداً في المائة عام الأخيرة، نعيش مستهلكين غير منتجين، نرزح في ثقافة الحلال والحرام، ونعامل العالم بفوقية وعنجهية باعتبارنا أصحاب الجنة وكل ما عدانا في النار.

وإذا كان الله تعالى قد قال في كتابه {كَم مِّن فِئَةٍ قَلِيلَةٍ غَلَبَتْ فِئَةً كَثِيرَةً} (البقرة 249)، وفي معرض الحديث عن غزوة بدر نقرأ قوله تعالى {يَا أَيُّهَا النَّبِيُّ حَرِّضِ الْمُؤْمِنِينَ عَلَى الْقِتَالِ إِن يَكُن مِّنكُمْ عِشْرُونَ صَابِرُونَ يَغْلِبُواْ مِئَتَيْنِ وَإِن يَكُن مِّنكُم مِّئَةٌ يَغْلِبُواْ أَلْفاً مِّنَ الَّذِينَ كَفَرُواْ بِأَنَّهُمْ قَوْمٌ لاَّ يَفْقَهُونَ} (الأنفال 65) فالله يثني على النوع لا على الكم، فهل نحن لدينا ما نغلب به أحد؟ وهل نحن قوم يفقهون؟ إلا ما خلا في فقه الطهارة والنجاسة ودخول الحمام.

والإسلام هو فطرة الله التي فطر الناس عليها، بمعناه الشامل لكل أهل الأرض على اختلاف مللهم ومعتقداتهم، والله أخبرنا أنه لا يمكن أن يكون أتباع ملة معينة هم الأكثرية على الأرض، إلا بالإكراه {وَلَوْ شَاء رَبُّكَ لآمَنَ مَن فِي الأَرْضِ كُلُّهُمْ جَمِيعاً أَفَأَنتَ تُكْرِهُ النَّاسَ حَتَّى يَكُونُواْ مُؤْمِنِين} (يونس 99) وسنة الله في خلقه هي الاختلاف {وَلَوْ شَاء رَبُّكَ لَجَعَلَ النَّاسَ أُمَّةً وَاحِدَةً وَلاَ يَزَالُونَ مُخْتَلِفِينَ} (هود 118)، وهذا منطقي وواقعي وفضل من الله على خلقه، فلو أن ملة تفوقت عددياً على باقي الملل لاضطهدت الآخرين، لذلك كونوا مطمئنين أننا لن نسود العالم بتخلفنا، لكن الإنسانية بفطرتها تسير نحو الإسلام كدين الفطرة، ودين الله القيم بما فيه من قيم أخلاقية عليا، وعلينا إذا أردنا اللحاق بالركب أن نعيد النظر بأدبياتنا وترتيب أولوياتنا، لنستطيع بالتالي أن نضع لمسة في هذا العالم بالنوع لا بالكم